Scotch Whisky

Le whisky est à l’Écosse ce que le vin est à la France. Si d’autres régions du monde en produisent, le whisky écossais occupe une place à part. Le Scotch Whisky écossais est une référence, un modèle, une inspiration pour les autres. Le mot whisky vient du gaélique uisge beatha, qui veut tout simplement dire « eau de vie ». Le gaélique étant parlé à la fois en Écosse et en Irlande, il y a un débat sur la paternité de cette boisson.

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Le Scotch Whisky, une appellation de référence typiquement écossaise

Mais que le whisky soit une invention écossaise ou irlandaise, le scotch whisky est une valeur sûre pour les connaisseurs. Cette appellation est spécifique à la production écossaise. Au départ, c’était une simple contraction de scottish whisky (whisky écossais). Mais depuis 1988, c’est une appellation protégée, répondant à un cahier des charges précis.

Pour avoir cette appellation, un whisky devra notamment : •être distillé et vieilli en Écosse ; •vieillir pendant au moins trois ans dans des tonneaux de bois dont la capacité n’excède pas 700 litres.

Un scotch whisky peut être un blend, un mélange d’au moins un whisky pur malt avec des whiskies de grain. Si on est plutôt sur du whisky de consommation courante, certains se sont distingués par leur qualité. Il peut aussi être un single malt. Produit dans une seule distillerie, à partir du même malt, ce whisky est réputé plus noble.

Quelles sont les grandes maisons de whisky écossais ?

L’Écosse n’est pas un territoire homogène. On compte plusieurs terroirs, avec des distilleries emblématiques. Dans les Lowlands, vous trouverez notamment la distillerie Glenkinchie. Proche d’Édimbourg. Plus au nord, vous trouverez les Highlands, la plus grande région de l’Écosse. Dans cette région, Glenmorangie est une des distilleries les plus connues. Mais on en trouve d’autres : Dahlwhinnie, Oban, etc.

Les îles écossaises ne sont pas en reste. On y trouve beaucoup de distilleries prestigieuses. L’île d’Islay, notamment accueille les maisons Ardbeg, Lagavulin et Laphroaig. Mais d’autres distilleries ont fait la célébrité d’îles écossaises : Jura, sur l’île du même nom, ou Talisker, sur l’île de Skye, etc.

Enfin, le Speyside se distingue par ses whiskys raffinés : Aberlour, Macallan, Cardhu, etc.

Comment bien choisir votre Scotch Whisky écossais ?

L’Écosse compte de nombreuses distilleries et chacune d’elle propose différentes bouteilles. Le choix n’est donc pas toujours simple. En règle générale, un whisky écossais aura un goût tourbé assez prononcé. Mais on peut trouver des nuances selon les régions. Le whisky des Lowlands aura un goût plus léger, celui des Highlands aura un caractère plus marqué. Le whisky d’Islay aura un arôme marqué, tourbé et fumé. À l’inverse, celui du Speyside aura un goût plus fruité, plus floral.

Le conditionnement joue un rôle. C’est un signe distinctif pour certains whiskys. Par exemple, si vous trouvez la mention sherry cask, c’est un whisky vieilli dans un fût de xérès. On trouve du whisky écossais pour tous les budgets. La plupart du temps, le prix varie de quelques dizaines à plusieurs milliers d’euros pour une bouteille. Cela dépendra certes de sa qualité, mais surtout de sa rareté, de son mode de fabrication, et de son temps de vieillissement. Aussi, un bon whisky n’est pas nécessairement très cher.

Quelles sont les meilleures marques de whisky ?

Les meilleures marques de whisky, c’est une affaire de goût. Bien sûr, l’Écosse est un incontournable. Mais d’autres pays se démarquent par la qualité de leur production. L’Irlande, par exemple, est un autre lieu phare du whisky. Jameson, Bushmill’s, ou plus récemment, Teeling, proposent des whiskys de qualité. Mais s’il fallait en retenir un, c’est le whisky Redbreast. Maison réputée, c’est aussi la première à faire du whisky « single pot still », mélangeant malt et orge non maltée, un procédé typiquement irlandais.

De nos jours, l’autre pays du whisky, c’est bien sûr le Japon. Le pays du Soleil Levant s’est imposé dans le monde avec deux marques notamment : Suntory et Nikka. Le premier est très marqué par la culture japonaise, avec un whisky floral, tout en nuances. Le second, largement primé dans le monde, se rapproche plus des goûts occidentaux. Proche du Japon, on trouve aussi un whisky taïwanais : Kavalan. Unique marque de whisky produite sur l’île, elle compte de nombreux prix, malgré une apparition tardive.

Quelles sont les marques de whisky écossais les plus réputées ?

Si l’Écosse n’a plus le monopole du whisky, elle fait toujours autorité. On y trouve plus de références, des whiskys de qualité, et une grande diversité dans les saveurs proposées.

Vous pouvez aimer votre whisky tourbé, fumé, fruité ou floral, vous trouverez toujours une distillerie qui pourra vous satisfaire. L’Écosse compte plusieurs régions et dans chacune, le whisky a une identité propre.

Sur l’île d’Islay, vous trouverez beaucoup de whisky tourbé. Les trois distilleries voisines Lagavulin, Ardbeg et Laphroaig sont des incontournables. À l’inverse, le whisky du Speyside, plus rond, avec un nez plus doux, vous offrira une très belle expérience à la dégustation. Cardhu et Glenfiddich sont deux maisons qui brillent à la fois par leur popularité et leur qualité. La première offre un whisky 12 ans d’âge régulièrement récompensé. Quant à la seconde, elle est toujours gérée par la famille Grant, qui l’a fondée en 1887. Ce serait donc la plus grande distillerie familiale d’Écosse.

Quelle est la marque de whisky la plus vendue ?

La marque la plus vendue au monde est un whisky indien : Officer’s Choice. L’Inde est à ce jour, le plus gros producteur de whisky au monde. Peu connu à l’international, il se vend surtout sur le marché intérieur, mais à des volumes gigantesques (près de 300 millions de litres !).

À l’international, le principal exportateur de whisky reste les États-Unis. On pourra nuancer sur la nature du whisky exporté, puisqu’il s’agit principalement de bourbon ou de rye whisky.

Si on parle de whisky single malt, Glenfiddich est le plus gros vendeur, avec son 12 ans d’âge Special Reserve. Par ailleurs, le whisky Monkey Shoulder, autre marque de William Grant & Sons, est un blended malt produit avec du Balvenie, du Kininvie, et… du Glenfiddich. C’est lui aussi un produit très populaire.