Blend Whisky

Malgré une image parfois moins noble que le single malt, de nombreuses références de blend whisky s’illustrent par leur qualité. En effet, s’il n’offre pas les mêmes garanties en termes d’origine, un blend offre en revanche beaucoup plus de liberté à celui qui l’assemble. Cela permet donc des associations de saveurs plus surprenantes, plus originales, et réserve plus de surprises à l’amateur. Et parfois la surprise est très bonne. Dont acte: on retrouve désormais de nombreux blends primés ou cités comme whiskys d’exception.

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Qu’est-ce qu’un blend whisky?

Un blend whisky est un assemblage fait à partir de whisky de malt et de whisky de grain. Traditionnellement, un blend whisky utilise un single malt, mais on trouve souvent des bouteilles en utilisent plusieurs.

Traditionnellement, le whisky de grain est réputé moins travaillé, avec des saveurs moins fortes et moins raffinées. Il est rare qu’on le boive seul: le plus souvent, on l’utilise dans un blend whisky. Beaucoup de whiskys de tous les jours donc, d’entrée ou de milieu de gamme, sont des blends. Mais malgré cette image moins prestigieuse, certains blend whiskys se démarquent par leur grande qualité. Parmi eux, on trouve même quelques whiskys d’exception.

Un blend peut être un assemblage de whiskys provenant de plusieurs distilleries, et l’appellation laisse plus de liberté dans le choix des grains dont on obtient la distillation. Vous aurez donc une grande diversité dans les saveurs proposées. Si les puristes peuvent trouver à redire, on reste loin de whiskys d’entrée de gamme. Si l’appellation «blend whisky» est une terminologie qui vient du whisky écossais, comme le «single malt», on la retrouve désormais dans les distilleries du monde entier.

Notre sélection de blend whiskys

Un blend whisky peut être une bonne entrée en matière pour un néophyte. Pour moins de 50 €, vous aurez un large choix parmi des whiskys de différentes origines. Bien sûr, vous aurez quelques classiques originaires d’Écosse, comme le Black Bottle «Island Smoke» ou «Double Cask». Vous pourrez aussi trouver des blends comme Chivas Regal ou Johnnie Walker. Leur étiquette «blend whisky» n’empêche pas ces bouteilles, contenant entre autres du whisky du Speyside, d’offrir une belle expérience gustative.

Mais dans ces premiers prix, vous pourrez surtout trouver de nombreux whiskeys irlandais. Des marques telles que Kilbeggan, Tullamore Dew, Jameson, ou même Teeling, en sont de fiers représentants. Autour de 20 €, vous pouvez avoir un Tullamore Dew Cider Cask, ou un Kilbeggan Blended. En montant un peu en gamme, vous pouvez aussi acheter un Jameson Black Barrel ou un Teeling Small Batch, deux éminentes distilleries de Dublin dans des bouteilles à moins de 40 €.

Le blend whisky n’est pas un domaine réservé à l’Irlande ou l’Écosse. Pour moins de 50 €, vous pouvez vous acheter un Canadian Club 6 ans d’âge. Parmi les blends, vous trouverez aussi différents whiskys japonais. Vous pourrez par exemple vous offrir un Hatozaki, un Tokinoka, un Kirin, ou un Nikka (dont le célèbre «From the Barrel, produit phare de l’entreprise).

Un blend peut aussi être plus exclusif. En effet, au-delà de 100 € la bouteille, vous commencez à trouver des produits rares et de grande qualité. Parmi les whiskys français, vous trouverez notamment plusieurs crus d’Alfred Giraud. Rien qu’en blends, ce producteur propose déjà de nombreuses références, haut de gamme, mais quand même abordables. Bien sûr, vous trouverez des cuvées spéciales à plusieurs centaines d’euros, du Johnnie Walker, du Chivas Regal, mais aussi du Nikka… Mais à moins que vous ne cherchiez quelque chose d’exclusif, vous pouvez déjà trouver du très bon blend whisky à des tarifs abordables.